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Reacción Alérgica Seria (Anafilaxia): Versión para adolescentes

(Severe Allergic Reaction, or Anaphylaxis: Teen Version)

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PUNTOS CLAVE

  • Una reacción alérgica seria (anafilaxia) pone en peligro la vida. Llama al 911 o a tus servicios locales de emergencia para recibir ayuda de inmediato.
  • Una reacción alérgica seria por lo general se debe tratar con epinefrina primero, y a continuación con otros medicamentos para reducir los efectos de la reacción.
  • Descubre qué sustancias te causan una reacción alérgica y evítalas.

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¿Qué es una reacción alérgica seria?

Una reacción alérgica seria (anafilaxia) es la reacción de tu cuerpo a una sustancia que normalmente es inofensiva. Con las alergias, tu cuerpo ve a la sustancia como si fuera dañina o extraña y tu sistema inmunológico reacciona a la sustancia. Las sustancias que pueden causar una reacción alérgica se llaman alérgenos.

Una reacción alérgica seria pone en peligro la vida.

¿Cuál es la causa?

El sistema inmunológico es la defensa natural del cuerpo contra bacterias, virus y otras sustancias extrañas. Antes de que puedas tener una reacción ante una determinada sustancia, primero tu sistema inmunológico debe estar sensibilizado frente a esta sustancia específica. Por lo general, esto significa que tu cuerpo debe haber estado expuesto a la sustancia por lo menos una vez con anterioridad. Una vez que seas sensible a ella, tu cuerpo reaccionará cada vez que tenga contacto con la sustancia.

Una reacción alérgica seria es causada por la sobrerreacción de tu cuerpo a una sustancia a la que puedes tener alergia. La reacción causada que las paredes de los vasos sanguíneos se relajen y derramen líquido dentro del tejido del cuerpo. Esto se puede producir hinchazón en tu vía respiratoria y dificultad para respirar. Esto puede hacer que tu presión baje repentinamente y puede causar que entres en estado de shock (choque).

Una reacción alérgica seria puede ser causada por muchas cosas. Las causas comunes incluyen:

  • Alimentos como nueces, cacahuates, mariscos o aditivos de la comida
  • Picaduras y mordidas de insectos
  • Medicamentos
  • Látex, que es un líquido de los árboles de la goma que se usa en muchos productos, como los guantes y juguetes
  • Anestésicos (medicamento que se dan para prevenir el dolor durante la cirugía)
  • En raros casos, polen, polvo, perfume, productos químicos, caspa de mascotas (escamas secas de piel) u otras sustancias en el aire como el humo de quemar hiedra venenosa, roble venenoso o zumaque venenoso

¿Cuáles son los síntomas?

Generalmente, los síntomas comienzan en cuestión de segundos a minutos, rara vez en horas, después de tener contacto con la sustancia. Los síntomas pueden incluir:

  • Dificultad grave para respirar, incluyendo sibilancia
  • Hinchazón de tus labios, lengua o garganta
  • Urticaria (sarpullido elevado en su piel que pica y forma manchas)
  • Piel pálida, fría y húmeda
  • Latido del corazón rápido o fuerte
  • Náusea y vómito
  • Sentir mucho miedo de que algo terrible está por suceder
  • Sueño, confusión o desmayo

¿Cómo se diagnostica la causa una vez tratada la emergencia?

Tu profesional médico te preguntará sobre tus síntomas y tu historia clínica y te hará un reconocimiento. La causa puede ser obvia, como, por ejemplo, si has sufrido una picadura de avispa. Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre
  • Una prueba de punción en la piel, que utiliza una gota de extracto de alérgeno (líquido) colocado debajo de tu piel con una aguja
  • Una dieta de eliminación, lo que significa que evitas consumir ciertos alimentos por unas semanas para ver si los síntomas de alergia desaparecen
  • Una prueba de provocación con alimentos, que es comer un alimento que pueda ser un alérgeno para ver si tienes una reacción. Esta prueba solamente debe realizarla un profesional médico que pueda asistirte en caso de que se produzca una reacción seria al alimento.

¿Cómo se trata?

Una reacción alérgica seria pone en riesgo la vida y por lo general se debe tratar con epinefrina. La epinefrina relaja los músculos en tus vías respiratorias y en todo tu cuerpo. Normalmente se administra por inyección. Es posible que necesites más de una inyección para reducir tus síntomas.

Si sabes que tienes reacciones alérgicas serias, puede que tu profesional médico te recomiende llevar un kit de emergencia. Tú mismo o alguien que se encuentre contigo puede ponerte la inyección. Incluso si tienes epinefrina, llama al 911 o a tus servicios locales de emergencia de inmediato para todas las reacciones alérgicas serias.

Puedes recibir oxígeno a través de una pequeña sonda que se coloca en tu nariz o a través de una máscara que se coloca sobre tu cara. En casos muy serios, es posible que necesites un tubo respiratorio en la tráquea para ayudarte a respirar.

Puede que tengas una vía intravenosa en el brazo para líquidos y medicamentos. Junto con la inyección de epinefrina, otros tipos de medicamentos se pueden usar para tratar una reacción alérgica seria:

  • Medicamentos antihistamínicos para bloquear los efectos de la histamina y ayudar a reducir tus síntomas. La histamina es una sustancia química que produce tu cuerpo cuando tiene una reacción alérgica. No les des medicamentos antihistamínicos a niños menores de 4 años. Si tu hijo tiene entre 4 y 6 años, pregúntale a tu profesional médico antes de darle antihistamínicos.
  • Los medicamentos esteroides ayudan a reducir la irritación e hinchazón su cuerpo. Al disminuir la inflamación, tendrás menos síntomas y podrás respirar mejor.
  • Medicamentos broncodilatadores para abrir tus vías respiratorias y facilitar la respiración.

Puede que te tengas que quedar en la sala de emergencia o el hospital para verificar que tu presión arterial y latido del corazón vuelvan a la normalidad. También te vigilarán para comprobar que los síntomas de alergia no vuelvan a aparecer cuando dejen de surtir efecto los medicamentos.

Si otra persona está teniendo una reacción alérgica seria:

  • Llama al 911 o a tus servicios locales de emergencia para recibir ayuda de inmediato.
  • Si sabes aplicar la resucitación cardiopulmonar (RCP), verifica si la persona ha dejado de respirar o le falta el pulso, y comienza a aplicar RCP si es necesario.
  • Gira a la persona de costado si comienza a vomitar.
  • Fíjate si la persona tiene una pulsera o collar con información sobre sus alergias.

¿Cómo puedo cuidarme y prevenir una reacción alérgica seria?

Es posible que tengas un mayor riesgo si has tenido una reacción alérgica seria anteriormente, tienes antecedentes de asma o alergias, o tienes antecedentes familiares anafilaxia. Para prevenir algunos tipos de reacciones alérgicas serias, tu profesional médico puede recomendar inmunoterapia. Este tratamiento incluye inyecciones o píldoras que contienen pequeñas cantidades de sustancias a las que les tienes alergia. Puede ser recomendada si tus síntomas de alergia no se pueden controlar con medicamentos. Puede tomar varios meses de tratamiento antes que tus síntomas mejoren.

Cumple con todo el plan de tratamiento recetado por tu profesional médico. Además:

  • Descubre qué sustancias te causan una reacción alérgica y evítalas. Si tienes alergias a medicamentos o a alimentos, siempre lee las etiquetas antes de tomar un medicamento bajo receta o de venta libre, o de comer cualquier comida. En restaurantes y cafeterías, siempre lee las etiquetas de las comidas y pregunta sobre los ingredientes.
  • Informa a todos los farmacéuticos, profesionales médicos y dentistas que te tratan si tienes alergias y cómo reaccionas. Algunos medicamentos contienen ingredientes que pueden causarte una reacción alérgica.
  • Si te recetaron un kit de emergencia, lo debes llevar en todo momento. Usa el kit de acuerdo con las instrucciones de tu profesional médico. Debes verificar la fecha de vencimiento de que medicamento y reemplazarlo cuando sea necesario para asegurarte de que funcionará.
  • Usa un brazalete de alerta médica o un collar que advierta que eres alérgico e indique qué hacer en caso de una emergencia. Enseña a tu familia y compañeros de trabajo cómo deben ayudarte si tienes una reacción seria.

Pregúntale a tu profesional médico:

  • Cómo y cuándo recibirás los resultados de tus pruebas
  • Qué actividades debes evitar y cuándo puedes volver a tus actividades normales
  • Cómo cuidarte en casa
  • Ante qué síntomas o problemas tienes que estar alerta y qué hacer si los tienes

Asegúrate de saber cuándo debes regresar a revisión. Cumple con todas las citas con los profesionales médicos o para los exámenes.

Para obtener más información, comuníquese con:

Developed by Change Healthcare.
Pediatric Advisor 2019.4 published by Change Healthcare.
Last modified: 2019-10-11
Last reviewed: 2018-06-15
Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud.
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