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Linfoma de Hodgkin infantil

(Childhood Hodgkin Lymphoma)

¿Qué es el linfoma de Hodgkin infantil?

El linfoma de Hodgkin es la proliferación anormal de glóbulos blancos que forman tumores en el sistema linfático. El sistema linfático incluye los ganglios linfáticos, los vasos linfáticos y otras partes del sistema inmunológico. Esta enfermedad puede presentarse en un solo ganglio linfático, en un grupo de ganglios o en un órgano. Se puede diseminar a casi cualquier parte del cuerpo de su hijo.

El linfoma de Hodgkin es uno de los diversos tipos de linfoma. Otros tipos de linfoma se denominan linfomas no Hodgkin. El tipo de linfoma se determina según el aspecto de las células cancerosas observadas con un microscopio.

El linfoma de Hodgkin, a veces denominado enfermedad de Hodgkin, es uno de los tipos de cáncer más curables. Cuanto antes se encuentre el cáncer y se trate, mayor será la posibilidad de recuperación de su hijo. Sin embargo, incluso el cáncer en estado avanzado generalmente puede tratarse. El tratamiento puede retrasar o detener el crecimiento del cáncer y aliviar los síntomas durante un tiempo. Consulte con su profesional médico sobre lo que puede esperar con el tipo de cáncer que tiene su hijo.

¿Cuál es la causa?

Se desconoce la causa exacta del linfoma de Hodgkin.

El linfoma de Hodgkin es más común en los adolescentes, adultos hasta los 35 años de edad y en adultos de 55 años de edad y mayores.

Existe un riesgo ligeramente mayor de contraer linfoma de Hodgkin si:

  • Su hijo tuvo mononucleosis infecciosa (mono), una infección causada por el virus de Epstein-Barr.
  • Usted tiene familiares cercanos (padre, hermano o hermana) con linfoma de Hodgkin.
  • Su hijo tiene el s sistema inmunológico debilitado.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas pueden incluir:

  • Ganglios linfáticos inflamados pero sin dolor en el cuello, las axilas o la ingle
  • Fiebre y sudores nocturnos
  • Pérdida de peso sin motivo conocido
  • Picazón
  • Cansancio

¿Cómo se diagnostica?

El profesional médico de su hijo le hará preguntas acerca de los síntomas de su hijo y lo examinará. Es posible que deban someter a su hijo a una biopsia de los ganglios linfáticos, que emplea una aguja insertada a través de la piel para extraer una pequeña muestra de tejido para analizar. Si se encuentra el linfoma de Hodgkin, se realizarán más estudios para conocer la etapa o lo avanzada que está la enfermedad. Estos estudios pueden incluir:

  • Análisis de sangre
  • Rayos X del tórax
  • Tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés), que utiliza rayos X y una computadora para mostrar imágenes detalladas de los ganglios linfáticos
  • Una resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés), que utiliza un campo magnético fuerte y ondas radioeléctricas para mostrar imágenes detalladas de los ganglios linfáticos
  • Una tomografía por emisión de positrones (PET scan, por sus siglas en inglés), que es una serie de imágenes detalladas tomadas después de que su profesional médico inyecte una pequeña cantidad de material radiactivo en su sangre. El estudio de imagen muestra áreas donde el material radiactivo se absorbe.
  • Una biopsia de médula ósea, que emplea una aguja insertada a través de la piel para extraer una pequeña muestra de tejido para analizar

¿Cómo se trata?

Usted y el profesional médico analizarán posibles tratamientos para su hijo. También puede hablar con un especialista en cáncer. Algunos aspectos que hay que tener en cuenta al tomar decisiones sobre el tratamiento son:

  • La edad de su hijo
  • La salud general de su hijo
  • La etapa del cáncer (lo avanzado que está)
  • Si el cáncer se ha extendido a otras partes del cuerpo de su hijo

Los posibles tratamientos son:

  • Radioterapia, que usa rayos X de alta potencia para matar células cancerosas
  • Quimioterapia (medicamentos contra el cáncer), que usa medicamentos para acabar con las células cancerosas
  • Trasplante de células madre o de médula ósea, que utiliza las células de su hijo o células de un donante
  • Terapia de apoyo, que incluye antibióticos y transfusiones sanguíneas

El tratamiento de su hijo también incluirá:

  • Prevención de infecciones
  • Controlar el dolor u otros síntomas
  • Control de los efectos secundarios de los tratamientos
  • Ayudar a su hijo y su familia a sobrellevar el cáncer

Generalmente, se utiliza más de 1 tratamiento. Su hijo deberá realizar visitas de seguimiento con su profesional médico de forma regular.

Consulte con su profesional médico sobre los ensayos clínicos que podrían estar disponibles para su hijo. Los ensayos clínicos son estudios de investigación para buscar tratamientos efectivos contra el cáncer. Usted siempre decide si desea que su hijo participe en uno o no.

¿Cómo puedo cuidar a mi hijo?

Si a su hijo le diagnosticaron linfoma de Hodgkin:

  • Consulte sobre el cáncer y las opciones de tratamiento de su hijo con el profesional médico de su hijo. Asegúrese de entender las opciones de tratamiento.
  • Cumpla con todo el tratamiento recetado por el profesional médico de su hijo.
  • Pregúntele al profesional médico de su hijo:
    • Cómo y cuándo le informarán de los resultados de las pruebas de su hijo
    • Cuánto tiempo tardará su hijo en recuperarse
    • Qué actividades debe evitar su hijo y cuándo puede retomar sus actividades normales
    • Cómo cuidar de su hijo en el hogar
    • Ante qué síntomas o problemas tiene que estar alerta y qué hacer si su hijo los tiene
  • Asegúrese de saber cuándo debe regresar su hijo a revisión.

También puede ayudar si su hijo:

  • Sigue una dieta saludable y hace ejercicio regularmente tal como se lo recomiende su profesional médico.
  • Descansa bastante.
  • Se toma su tiempo para las actividades que disfruta.
  • Le informa a usted o a su profesional médico si el tratamiento le causa molestias. Por lo general, existen formas de ayudar a su hijo a que se sienta más cómodo.

El asesoramiento y los grupos de apoyo pueden ayudar a los niños y a los padres a sobrellevar la situación y ayudar a la familia a adaptarse a los cambios en sus vidas.

¿Qué se puede hacer para ayudar a evitar que el cáncer se propague o vuelva?

Su hijo debe:

  • Completar el ciclo completo de tratamientos de cirugía, radiación o quimioterapia recomendados por su profesional médico.
  • Someterse regularmente a revisiones.
  • Consultar con el profesional médico de inmediato si han vuelto a aparecer algunos de los síntomas anteriores o si se manifiestan nuevos síntomas.

Para obtener más información, comuníquese con:

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Pediatric Advisor 2015.2 published by RelayHealth.
Last modified: 2014-05-29
Last reviewed: 2014-04-28
Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud.
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