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Virus Del Papiloma Humano: Versión para adolescentes

(Human Papillomavirus: Teen Version)

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PUNTOS CLAVE

  • El virus del papiloma humano (VPH) es un grupo de virus que puede causar papilomas (verrugas), especialmente verrugas genitales. Las verrugas son crecimientos o bultos en la piel. Se presentan en la vagina, el pene y el escroto y en la zona alrededor del recto.
  • El tratamiento puede incluir medicamento en las verrugas o extracción de las verrugas congelándolas o con cirugía. Si tienes verrugas genitales y piensas quedar embarazada, recibe tratamiento para las verrugas antes de quedar embarazada.
  • Hay una vacuna disponible para prevenir los tipos de infección por el VPH que pueden causar verrugas genitales y cáncer de cuello uterino.

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¿Qué es el virus del papiloma humano?

El virus del papiloma humano (VPH) es un grupo de virus que pueden causar papilomas (verrugas). Las verrugas son crecimientos o bultos en la piel.

Existen muchos tipos de virus del papiloma humano. La mayoría de las veces, el VPH no causa problemas de salud. Algunos tipos de VPH causan verrugas genitales, y otros causan verrugas en otras partes del cuerpo. Sin embargo, algunos tipos de VPH pueden causar cáncer de cuello uterino, la vagina, o la vulva en mujeres, y cáncer del pene en los hombres. En ambos hombres como mujeres, el VPH puede producir cáncer del ano, la boca o la garganta.

¿Cuál es la causa?

El VPH es una enfermedad de transmisión sexual común contagiada por contacto directo con la piel. La mayoría de los hombres y mujeres sexualmente activos se infectarán con lo menos un tipo de VPH alguna vez en su vida. Las verrugas genitales son más contagiosas y se pueden transmitir más fácilmente que otras verrugas. Se pueden transmitir a regiones adyacentes del cuerpo y contagiarse de una persona a otra por actividad sexual.

Se desconoce por qué algunas personas desarrollan cáncer u otros problemas de salud tras infectarse con el VPH. Puedes correr un riesgo mayor si tu sistema inmunológico está debilitado por:

  • Tomar medicamentos para evitar el rechazo de un trasplante de un órgano
  • Tratamientos para el cáncer
  • VIH/SIDA

¿Cuáles son los síntomas?

Puedes infectarte con el VPH sin tener verrugas ni cualquier otro síntoma. Si tienes síntomas, éstos pueden incluir:

  • Dificultad para tragar o dolor de garganta que no desaparece
  • Pequeños crecimientos de color carne, grisáceos o blancos rosáceos
  • Áreas rojas, negras o blancas en los tejidos de la boca o garganta
  • Verrugas grandes o grupos de verrugas que pueden sangrar o doler durante relaciones sexuales

Las verrugas se observan por primera vez de 1 a 6 meses después de tener contacto con una persona infectada. Puedes tener muchas verrugas o solamente 1. En los hombres, las verrugas pueden crecer en la punta o el cuerpo del pene, y a veces en el escroto, la uretra (el tubo que lleva la orina fuera del cuerpo) o alrededor del ano. En las mujeres, las verrugas pueden crecer en la vulva (los pliegues de la piel alrededor de la abertura de la vagina), en el cuello uterino, dentro de la vagina o la uretra o alrededor del ano.

¿Cómo se diagnostican?

Tu profesional médico te preguntará sobre tus síntomas, actividades sexuales e historia clínica y te hará un reconocimiento.

En las mujeres, las verrugas genitales que no están causando síntomas se pueden encontrar durante un examen pélvico de rutina y prueba de Papanicolaou, que es una prueba de detección para controlar cambios anormales en las células del cuello uterino o la vagina. Al mismo tiempo se puede realizar una prueba de ADN del VPH para comprobar si el tipo de VPH que está causando las verrugas es el tipo que puede causar cáncer. Como algunos tipos de VPH pueden causar cambios precancerosos o cancerosos en el cuello uterino, es importante que las mujeres que han tenido una infección por el VPH se hagan pruebas de Papanicolaou regularmente para ver si hay células anormales. El cáncer de cuello uterino se puede prevenir con pruebas de Papanicolaou regulares y visitas de seguimiento.

Tu profesional médico puede poner un líquido sobre la piel para poder ver las verrugas más fácilmente o puede usar un instrumento de magnificación para observar tus genitales de cerca. Se puede tomar una biopsia para ayudar a llevar a cabo un diagnóstico. Una biopsia es la extracción de una pequeña muestra de tejido para poder examinarlo. No existe una prueba para detectar la infección con VPH en la boca o garganta.

¿Cómo se tratan?

El VPH es un virus común, y la mayoría del tiempo no requiere tratamiento a menos que cause verrugas u otros cambios de la piel.

Existen varias formas de tratar las verrugas causadas por el VPH. Su profesional médico le explicará sus opciones de tratamiento. En general el tratamiento se realiza en el consultorio de su profesional médico. Su profesional médico puede:

  • Poner un medicamento en las verrugas
  • Extraer las verrugas haciendo una cirugía
  • Congelar las verrugas con nitrógeno líquido (crioterapia)
  • Destruir las verrugas con un láser

Es posible que necesites un anestésico local durante algunos de estos tratamientos. En algunos casos tu profesional médico puede aconsejar que esperes para ver si las verrugas desaparecen solas. La extirpación de las verrugas no elimina el virus. Puede que le salgan más verrugas después del tratamiento.

¿Cómo puedo cuidarme?

Cumple con todo el plan de tratamiento recetado por tu profesional médico. Además:

  • Mantén tu zona genital limpia y seca.
  • Lávate bien las manos después de tocar el área donde tienes verrugas.
  • No te rasques las verrugas.
  • Pregúntale a tu profesional médico:
    • Cómo y cuándo recibirás los resultados de tu prueba
    • Cuánto tiempo tomarás en recuperarte
    • Qué actividades debes evitar y cuándo puedes volver a las actividades normales
    • Cómo cuidarte en casa
    • Ante qué síntomas o problemas tienes que estar alerta y qué hacer si los tienes
  • Asegúrate de saber cuándo debes regresar a revisión. No dejes de acudir a todas las citas con el profesional médico o para hacer pruebas.
  • Si tienes verrugas genitales y piensas quedar embarazada, haz que tu profesional médico te controle las verrugas.

¿Cómo puedo ayudar a prevenir el contagio de VPH?

La mejor manera de evitar el contagio de VPH es no teniendo relaciones sexuales.

Las vacunas de VPH están disponibles para prevenir varios tipos de infección por VPH, incluso aquellos tipos que pueden causar verrugas genitales y cáncer. Si ya tienes el VPH, la vacuna no curará la infección, pero ayudará a prevenir infecciones con otros tipos de VPH.

Las vacunas contra el VPH han sido aprobadas para los hombres y mujeres de 9 a 45 años. Esta vacuna es más efectiva si se administra antes de que un joven o una joven tenga relaciones sexuales por primera vez. La mejor edad de poner la vacuna a los niños y las niñas es a los 11 a 12 años. Se administran como una serie de inyecciones a lo largo de un período de 6 meses. En general no se da la vacuna contra el VPH a las mujeres embarazadas.

Estas son algunas de las cosas que puedes hacer para ayudar a prevenir el VPH o sus complicaciones:

  • Mujeres: Hazte un examen cada año y una prueba de Papanicolaou con la frecuencia indicada por tu profesional médico.
  • Usa condones de látex o poliuretano de la manera correcta durante las estimulaciones previas al acto sexual y siempre que mantengas relaciones sexuales vaginales, orales o anales. Aunque las verrugas hayan desaparecido, puedes infectar a tu pareja, porque el virus sigue estando dentro de tu cuerpo. Los condones pueden reducir el riesgo de contagiarse las verrugas genitales de otra persona, pero el VPH se puede contagiar por áreas que no están cubiertas por el condón.
  • Mantén relaciones sexuales con solamente 1 persona, quien a su vez no esté teniendo relaciones sexuales con nadie más.
  • Evita el contacto sexual hasta haberte tratado el VPH o las verrugas genitales por completo y se hayan curado.
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Pediatric Advisor 2019.4 published by Change Healthcare.
Last modified: 2019-10-30
Last reviewed: 2018-10-30
Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud.
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