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Piojos en la cabeza: versión breve

(Head Lice: Brief Version)

¿Qué son los piojos en la cabeza?

Los piojos parasitan únicamente a los seres humanos. Pueden difundirse rápidamente al usar el sombrero, el peine o el cepillo de una persona infectada. Los piojos salen de las liendres (huevecillos) generalmente en 1 semana. Su hijo probablemente tiene piojos si:

  • Hay liendres (huevecillos blancos) firmemente adheridas al cabello. A diferencia de la caspa, las liendres no pueden desprenderse con solo sacudir el cabello.
  • Hay insectos de color gris (piojos) en el pelo, que miden 1/16 de pulgada de largo. Se mueven rápidamente y son difíciles de ver.
  • Su hijo tiene picazón y ronchas en el cuero cabelludo.

¿Cómo puedo cuidar a mi hijo?

  • Champú contra piojos. Compre un champú o enjuague contra piojos. Siga las indicaciones del envase exactamente. La mayoría de estos productos se aplican en el cabello seco. Aplique aproximadamente 2 onzas del champú sobre el cabello. Aplique un poco de agua tibia para enjabonar el cabello. Frote el cabello y el cuero cabelludo durante 10 minutos. Enjuague completamente el cabello. El champú mata los piojos y la mayoría de las liendres. Use este champú otra vez en 9 días.

    No use acondicionador de cabello. Impedirá que el champú contra piojos funcione.

  • Cómo quitar las liendres. No es necesario quitar las liendres muertas. Solamente las liendres vivas pueden producir piojos en otros niños. Sin embargo, el quitar las liendres impide que los demás piensen que su hijo aún tiene piojos. Para quitar las liendres, peine el cabello con un peine de dientes finos o retírelas una por una.
  • Limpieza de la casa. Los piojos no pueden sobrevivir fuera del cuerpo humano por más de 24 horas. Las liendres pueden vivir por 2 semanas. Aspire la habitación de su hijo. Remoje los peines y los cepillos durante 1 hora en una solución a base del champú contra los piojos. Lave con agua caliente las sábanas y fundas de almohada que usa su hijo. Las prendas que no puedan lavarse (tales como sombreros y abrigos) pueden guardarse en bolsas de plástico durante 2 semanas (que es el tiempo máximo que puede sobrevivir una liendre).
  • Riesgo de contagio. Revise la cabeza de todos cuantos habiten en la casa. Si observa ronchas en el cuero cabelludo, úlceras o picazón, aplique el tratamiento antes indicado. Cualquier persona que duerma en la misma cama con su hijo también debe recibir el mismo tratamiento. Su hijo puede regresar a la escuela después del primer tratamiento con el champú.

Llame al médico de su hijo en horas de consulta si:

  • Las ronchas y picazón no desaparecen después de 1 semana con el tratamiento.
  • Las úlceras comienzan a difundirse o parecen infectadas.
  • Los piojos y liendres vuelven a aparecer.
  • Usted tiene otras preguntas o inquietudes.
Written by Barton D. Schmitt, MD, author of “My Child Is Sick,” American Academy of Pediatrics Books.
Pediatric Advisor 2019.4 published by Change Healthcare.
Last modified: 2016-06-21
Last reviewed: 2018-07-13
Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud.
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