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Intoxicación Alimentaria Por Listeria

(Listeriosis Food Poisoning)

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PUNTOS CLAVE

  • La listeriosis es una infección causada por bacterias que generalmente entran en el cuerpo a través de los alimentos.
  • Las infecciones leves frecuentemente mejoran sin tratamiento. Para una infección grave es posible que su hijo tenga que tomar antibióticos.
  • La deshidratación causada por la diarrea y vómito puede ser muy peligrosa, especialmente para los niños. Su hijo necesita beber suficiente líquido para reemplazar los fluidos y minerales perdidos.

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¿Qué es la listeriosis?

La listeriosis es una infección causada por una bacteria llamada Listeria. Debido a que las bacterias por lo general entran en el cuerpo a través de los alimentos, la infección también se conoce como la intoxicación por los alimentos.

Por lo general la enfermedad es breve y no necesita tratamiento. Sin embargo, a veces la infección causa una enfermedad grave, como una infección del cerebro o la sangre.

Un recién nacido puede nacer con la infección si la madre estaba infectada. Los recién nacidos pueden enfermarse aún más que sus madres. La infección también tiene más probabilidad de afectar a los niños con sistemas inmunológicos debilitados. El sistema inmunológico es la defensa del cuerpo contra infecciones.

¿Cuál es la causa?

Las bacterias pueden vivir en el intestino de los animales o los seres humanos. Los movimientos intestinales pueden propagar la bacteria a la tierra o el agua. Los vegetales o la fruta pueden estar contaminadas por contacto con esta tierra o agua. Generalmente los alimentos contaminados se ven y huelen normales.

Su hijo puede infectarse si:

  • Su hijo consume o bebe productos lácteos o jugos que no han sido pasteurizados (calentados para matar ciertas bacterias)
  • Su hijo consume alimentos contaminados, especialmente carne cruda o poco cocida
  • Su hijo consume alimentos que han sido manipulados por alguna persona infectada
  • Su hijo bebe agua de un pozo, lago, arroyo o agua de cuidad que no ha sido tratada para matar gérmenes
  • Su hijo tiene contacto con un animal infectado

En muchos casos se desconoce la fuente de infección.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de su hijo pueden comenzar unos días después de consumir los alimentos contaminados, o su hijo puede no tener síntomas hasta semanas después.

Los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre
  • Dolores musculares
  • Náusea
  • Diarrea aguada

Si la infección se propaga al sistema nervioso puede causar meningitis. La meningitis es una infección del recubrimiento del cerebro y de la médula espinal. Los síntomas de meningitis pueden incluir los siguientes:

  • Dolor de cabeza
  • Rigidez en el cuello
  • Confusión
  • Pérdida del equilibrio
  • Convulsiones
  • Coma

La meningitis puede ser mortal.

¿Cómo se diagnostica?

Su profesional médico le hará preguntas sobre los síntomas y la historia clínica de su hijo y le hará un reconocimiento. Fluido de partes del cuerpo de su hijo, como la sangre, la columna vertebral o las articulaciones, puede ser analizado para detectar bacterias.

¿Cómo se trata?

Las infecciones leves frecuentemente mejoran sin tratamiento. Para una infección grave, es posible que su hijo tenga que tomar un medicamento antibiótico por varias semanas para asegurar que no queden bacterias.

Si un bebé se infecta al nacer o poco después de nacido, el bebé generalmente necesitará antibióticos.

¿Cómo puedo cuidar a mi hijo?

Siga las instrucciones de su profesional médico. Asegúrese que su hijo tome todos los medicamentos exactamente como se los recetaron. Si su hijo suspende el medicamento demasiado pronto, la infección puede volver. Si su hijo tiene efectos secundarios debido al medicamento, hable con su profesional médico.

Estas son algunas cosas que puede hacer para ayudar a que su hijo se sienta mejor:

  • Deje que el estómago e intestino de su hijo descanse pero asegúrese que su hijo siga bebiendo fluidos. Puede tratar de darle a su hijo agua, trocitos de hielo, Popsicles (paletas heladas) o refrescos de lima-limón a media fuerza (mitad agua, mitad refresco). Evite los líquidos ácidos como el jugo de naranja o líquidos con cafeína como el café.
  • Si su hijo tiene diarrea aguda, su cuerpo puede perder demasiado fluido y su hijo se puede deshidratar. La deshidratación puede ser muy peligrosa, mayormente para los niños. Su hijo también puede perder minerales que el cuerpo necesita para funcionar normalmente. Su profesional médico puede recomendar una solución de rehidratación oral (SRO), que es una bebida que reemplaza los fluidos y minerales. Usted puede comprar estos productos en las farmacias y tiendas de comestibles.
  • Su hijo puede querer comer alimentos blandos y simples. Algunas buenas opciones son las galletitas saladas, tostadas, fideos sin salsa, arroz, cereal cocido, puré de manzanas y bananas. Es mejor si su hijo come lentamente y evita los alimentos difíciles de digerir o irritantes al estómago, incluyendo alimentos ácidos como tomates o naranjas, comidas con mucha grasa o muy sazonadas o picantes, carne y la mayoría de los vegetales crudos. Es posible que su hijo pueda regresar a una dieta normal en unos pocos días.
  • No le dé a su hijo aspirina, ibuprofeno u otros medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) sin consultar antes con su profesional médico. Los AINE, como ibuprofeno, naproxeno y aspirina, pueden causar sangrado estomacal y otros problemas. Consulte a su profesional médico antes de dar un medicamento que contenga aspirina o salicilatos a un niño o adolescente. Esto incluye medicamentos como aspirina para bebés, algunos medicamentos para el resfriado y Pepto-Bismol. Los niños y los adolescentes que toman aspirina corren el riesgo de sufrir una enfermedad grave llamada síndrome de Reye.

Pregúntele a su profesional médico:

  • Cómo y cuándo le darán los resultados de las pruebas de su hijo
  • Cuánto tiempo tomará en recuperarse
  • Qué actividades debe evitar su hijo y cuándo puede retomar sus actividades normales
  • Cómo cuidar de su hijo en casa
  • Ante qué síntomas o problemas tiene que estar alerta y qué hacer si su hijo los tiene

Asegúrese de saber cuándo debe regresar su hijo a revisión. No deje de acudir a todas las citas con el profesional médico o para realizar pruebas.

¿Cómo puedo ayudar a prevenir la listeriosis?

Estos pasos pueden ayudar a prevenir la intoxicación alimentaria:

  • Lávese las manos y limpie cualquier plato o utensilio antes de preparar, cocinar, servir o comer alimentos. Mantenga los mostradores de la cocina y otras superficies de preparación de comida limpias. Reemplace con frecuencia los trapos y toallas de la cocina con otros limpios.
  • Cubra cualquier llaga o corte en sus manos antes de preparar la comida. Use guantes de goma o cúbrase la llaga con un vendaje limpio.
  • Asegúrese que la leche, el queso y los jugos que coma o beba su hijo hayan sido pasteurizados.
  • Enjuague los vegetales y frutas frescas antes de prepararlas, cocinarlas o dárselas a su hijo para que las coma.
  • Descongele carnes congeladas en el refrigerador o el microondas. No deje que la carne repose a temperatura del medio ambiente.
  • Cocine alimentos por completo, especialmente la carne, las salchichas y los restos de la comida. La carne de cerdo se debe cocinar hasta que la temperatura interna llegue por lo menos a 160°F (71°C). En el caso de pollos y pavos enteros, se recomienda una temperatura de 180°F (82°C) para la carne de muslo y de 170°F (77°C) para la carne de pechuga.
  • Mantenga los jugos de la carne cruda, aves, pescados y mariscos lejos de otros alimentos.
  • Si usted cuida de niños pequeños, lávese las manos con frecuencia y deseche los pañales cuidadosamente para que las bacterias no se puedan extender a otras superficies o personas.
  • Refrigere cualquier alimento que su hijo no va a comer de inmediato.
  • Asegúrese de que su hijo se lave las manos antes de comer, después de ir al baño, o después de tocar animales.
  • Cuando su hijo esté viajando en zonas donde la contaminación es probable, sólo debe comer comida caliente, recién preparada. Su hijo no debe comer vegetales crudos o fruta sin pelar. Su hijo solo debería beber agua y líquidos en botellas selladas y evitar el agua del grifo y el hielo, o debería beber agua que has sido hervida.
Developed by Change Healthcare.
Pediatric Advisor 2019.4 published by Change Healthcare.
Last modified: 2019-04-01
Last reviewed: 2018-11-28
Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud.
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